Le ascidie coloniali come organismi modello nello studio della transizione invertebrati/vertebrati nell’immunità

Loriano Ballarin , Francesca Cima, Nicola Franchi, Francesca Baldin

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Botryllus schlosseri è un’ascidia coloniale ritenuta un buon modello per lo studio dell’immunità innata e il confronto tra le risposte immunitarie dei protocordati e quelle dei vertebrati. In questa specie stiamo studiando il ruolo degli emociti nelle difese immunitarie e nelle risposte allo stress. Gli immunociti sono rappresentati dai fagociti e dalle cellule a morula citotossiche. I primi fagocitano cellule o particelle non-self; le cellule morulari percepiscono la presenza di molecole non-self e rilasciano citochine in conseguenza del riconoscimento.
Usando B. schlosseri quale organismo modello, ci stiamo focalizzando sui seguenti argomenti: i) identificazione e ruolo di molecole secrete (citochine) nella comunicazione tra immunociti; ii) ruolo di lectine solubili nelle risposte immunitarie; iii) attivazione del complemento e suo ruolo nelle difese immunitarie dei tunicati; iv) identificazione di recettori dell’immunità e dei geni che li codificano negli immunociti; v) immunotossicità da xenobiotici; vi) ruolo degli emociti nelle risposte allo stress.

 


Collaborazioni

Prof. K. Kawamura. Kochi University, Kochi, Japan
Prof. M. de Eguileor, Università dell’Insubria, Varese, Italia
Dr. B. Rinkevich, National Institut of Oceanography, Haifa, Israel


Pubblicazioni selezionate

Ballarin L., 2008. Immunobiology of compound ascidians, with particular reference to Botryllus schlosseri: state of art. ISJ-Invert. Survival J. 5: 54-74.

Ballarin L., Franchi N., Schiavon F., Tosatto S.C.,  Mičetić I., Kawamura K., 2012. Looking for putative phenoloxidases of compound ascidians: haemocyanin-like proteins in Polyandrocarpa misakiensis and Botryllus schlosseri. Dev. Comp. Immunol. 38: 232-242.

Cima F., Ballarin L., 2012. Immunotoxicity in ascidians: Antifouling compounds alternative to organotins – III. The case of Copper(I) and Irgarol 1051. Chemosphere 89: 19-29.

Franchi N., Ballarin L., 2014. Preliminary characterization of complement in a colonial tunicate: C3, Bf and inhibition of C3 opsonic activity by compstatin. Dev. Comp. Immunol. 46: 430-438.

Franchi N., Schiavon F., Carletto M., Gasparini F., Bertoloni G., Tosatto S.C.E., Ballarin L., 2011. Immune roles of a rhamnose-binding lectin in the colonial ascidian Botryllus schlosseri. Immunobiology 216: 725-736.